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La mutation d'un gène spécifique permettrait de mieux lutter contre les cellules tumorales

Publiés dans la revue Science, vendredi 20 janvier 2012, leurs travaux pourraient donner lieu à de nouveaux traitements contre les infections.

Certaines cellules de l'organisme s'activent pour lutter contre les attaques de particules infectieuses comme les microbes ou les virus. Dans un premier temps, ce sont les cellules "Natural Killer" (NK) qui sont activées pour défendre l'organisme. Leur rôle est notamment de tuer les cellules tumorales et les cellules infectées par des microbes.

A partir de ces connaissances, les chercheurs ont mis en évidence un gène qui, inactivé, permet d'accroître les fonctions des cellules NK, et donc de renforcer la lutte contre les cellules tumorales et les infections virales.

Les scientifiques ont mis en pratique leur découverte en bloquant un récepteur spécifique associé à ces cellules avec un médicament. Résultat, les cellules NK ont été beaucoup plus efficaces.

"Désormais notre objectif est d'explorer plus avant les mécanismes biologiques sous-jacents et de travailler en collaboration avec l'industrie biopharmaceutique et l'hôpital, pour évaluer le potentiel médical de ce nouveau type de traitement, notamment pour les patients dont le système immunitaire est déjà très affaibli comme les malades atteints d'un déficit immunitaire et les patients ayant subi une greffe de moelle ou une chimiothérapie anticancéreuse", explique le principal auteur de l'étude.

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