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Les femmes heureuses souffrent-elles moins d'ostéoporose?

La santé osseuse est aussi liée au bien-être général des seniors.
© DR

L'ostéoporose est une maladie provoquant une baisse de la densité osseuse qui peut découler sur des fractures, et dont souffrent beaucoup de femmes ménopausées.

On cite régulièrement le manque d'activité physique et le tabac comme causes de l'ostéoporose, mais des facteurs psychologiques, comme le stress en lien avec la dépression, pourraient aussi jouer un rôle plus important que pensé par le passé.

Par exemple, un stress de longue durée peut pousser les personnes à fumer et les décourager à se dépenser suffisamment. Le stress associé à la dépression peut aussi avoir des effets néfastes sur le métabolisme, pouvant ainsi nuire à la santé osseuse.

Pour mener leur étude, les chercheurs ont utilisé des données émanant de 2167 femmes suivies dans le cadre d'une étude démographique sur l'ostéoporose démarrée en 1989. La densité osseuse des participantes a été mesurée à nouveau en 1999, et 1147 participantes au panel ont subi les mêmes mesures en 2009.

Les chercheurs ont par ailleurs interrogé les femmes sur leur degré de satisfaction général, en leur posant quatre questions en lien avec leurs intérêts, leur vie, leur bonheur et leurs sentiments de solitude. Ils ont divisé les participantes en trois groupes en fonction de leurs réponses: les femmes satisfaites, neutres ou insatisfaites.

Si, la densité osseuse globale du panel avait chuté de 4% en dix ans, la différence entre les femmes satisfaites et celles qui ne l'étaient pas faisait varier les chiffres de 52%. Les résultats montrent que les personnes qui voyaient leur bien-être moral décroître enregistraient une baisse de densité osseuse 85% supérieure aux femmes dont le bonheur avait progressé.

Les chercheurs, qui ont publié leurs recherches dans la revue Psychosomatic Medicine, notent que le fait de promouvoir la satisfaction et le bien-être des personnes âgées au quotidien est tout aussi important que d'encourager les attitudes saines.

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